Britse Kansspelcommissie dreigt met intrekken vergunning goksites

Ook de Britse Kansspelcommissie, de UK Gambling Commission, heeft de nieuwjaarsborrel achter de rug. Vorig jaar joeg de Britse Kansspelcommissie al diverse keren goksites de stuipen op hetUKGC lijf. Zo werden er boetes tot enkele honderdduizenden euro’s uitgedeeld voor online casino’s die op misleidende wijze hun bonussen aan de man brachten. Dat was kinderspel in vergelijking met de boetes die daarna uitgedeeld werden.

Gala, onderdeel van Ladbrokes Coral, kreeg een boete van 2,5 miljoen pond omdat spelers ongestoord met gestolen geld konden gokken. In de zomer kreeg 888 een recordboete van 7,8 miljoen Britse pond omdat spelers die zichzelf hadden laten blokkeren, gewoon door konden blijven gokken.

De UKGC heeft nu aangekondigd dat vijf online casino’s een “license review” aan hun broek krijgen. Zo’n license review kan leiden tot het intrekken van een vergunning van een casino. Omdat de Britse kansspelmarkt veruit de grootste is in Europa, zou dat enorm negatieve gevolgen hebben voor een casino.

De spanning is om te snijden. Vooral omdat de algemene opvatting in de markt is dat de Britse toezichthouder driftig op zoek is naar een slachtoffer om als voorbeeld te stellen.

Spannende tijden voor vijf online casino’s

De licentie van vijf online casino’s staat op het spel. Dat is het resultaat van een onderzoek naar hoe serieus goksites omgaan met het tegengaan van het witwassen van crimineel geld. 17 casino’s kregen een waarschuwing van de toezichthouder dat ze de zaakjes niet op orde hebben. Deze casino’s doen te weinig om te voorkomen dat criminelen geld witwassen via deze goksites. Ook deden een aantal van deze casino’s te weinig aan het beschermen van probleemspelers.

Wat moet je hierbij voorstellen?

Casino’s moeten mensen in dienst nemen die binnen hun organisatie de strijd aan kunnen gaan tegen witwassers. Sommige van deze “anti-witwas”-experts bleken niet eens op de hoogte te zijn van wat witwassen nu precies is en op welke manier criminelen goksites kunnen misbruiken voor het witwassen van crimineel verkregen geld.

Ook bleek uit dit onderzoek dat sommige spelers wel erg veel symptomen vertoonden van problematisch speelgedrag en gokverslaving. Toch voelden de onderzochte casino’s zich niet geroepen deze spelers te vragen het wat rustiger aan te doen.

Vijf van de zeven casino’s krijgen een ‘license review’ aan hun broek. Ze lopen het risico dat ze hun vergunning kwijtspelen. Voor een groot aantal casino’s zou het kwijtraken van de Britse vergunning een faillissement betekenen. Veel casino’s halen een significant deel van hun inkomsten in Groot-Brittannië.

888 boete

Het UKGC ‘Wheel of Fortune’ stopte bij 888 op 7,8 miljoen pond.

Van welke casino’s staat de licentie op het spel?

Dat is (helaas) niet bekend gemaakt. Het zou natuurlijk een goede zaak zijn als we als spelers weten welke casino’s het niet zo nauw nemen met ‘responsible gaming’ en het tegen zichzelf in bescherming nemen van probleemspelers. Dan kunnen we met een boogje om deze casino’s heenlopen. Voorzichtigheid is echter geboden, veel casino’s zijn beursgenoteerde bedrijven. Beleggers kunnen paniekerig reageren als blijkt dat ‘n beursgenoteerd gokbedrijf haar Britse vergunning kwijt dreigt te spelen.

In de ‘licentie review’ kijkt de toezichthouder of het casino in strijd met de licentievoorwaarden heeft gehandeld. Is dat zo? Dan volgt er een sanctie. Deze sanctie kan een fikse boete betekenen, maar ook het intrekken van de licentie.

Belangrijk om te weten is dat de toezichthouder de zaken bekijkt per licentie. In het Verenigd Koninkrijk zijn veel white labels actief onder dezelfde licentie. Op de licentie van bijvoorbeeld 888 zijn honderden goksites actief. Het gedrag van één van hen kan zorgen voor verlies van de licentie. Daar hebben dan al die honderden goksites die draaien op die licentie last van.

Waarschuwing naar alle casino’s

Er ploft ook een brief op de deurmat van elk casino met een Britse kansspelvergunning. In deze brief wijst de UKGC de casino’s met een vergunning nog eens op de regels. Het gaat dan vooral om het tegengaan van witwassen en terrorismefinanciering. Dit is een van de belangrijkste voorwaarden van de kansspelvergunning. De gokindustrie is een branche met een verhoogd witwas-risico.

Ook wijst de toezichthouder de goksites op hun sociale verantwoordelijkheid. Dat betekent dat casino’s spelers tegen zichzelf in bescherming moeten nemen. Een highroller die stevige bedragen inzet moet in plaats van een dikke casino bonus een waarschuwing krijgen om wat af te koelen.

Casino’s moeten minimaal één keer per jaar een risico-analyse maken. Hierin kijkt het casino kritisch naar de eigen organisatie en waar er kansen liggen voor witwassers. Dit zijn de risico’s die het casino dichtloopt. Vervolgens moet het casino maatregelen nemen om dit risico te beperken.

888 licentie

Het is een drukte van belang op de vergunning van 888 in het Verenigd Koninkrijk.

Wat gaan spelers ervan merken?

Casino’s moeten ook beter hun best doen om te weten wie de speler nu precies is. Als er verdenkingen zijn van witwassen of het gaat om transacties van meer dan € 2.000, moeten er extra inspanningen worden verricht. Het opvragen van een kopie van het paspoort en een adresbewijs is dan niet meer voldoende. Casino’s moeten bij accountverificatie onderzoek doen naar wie de speler is en waar hij (of zij) z’n geld vandaan heeft. Dat kan bijvoorbeeld door via Google te zoeken.

Spelers kunnen dus extra ‘gedoe’ verwachten bij de verificatie van hun account. Het cynische is dat dit soort regels door dubieuze casino’s worden aangegrepen om het voor spelers nog een stuk lastiger te maken om hun uitbetaling te ontvangen.

Britten die grof spelen krijgen – als het goed is – ook wat vaker te maken met medewerkers van het casino. Deze casinomedewerkers moeten uit zien te vogelen of er sprake is van problematisch speelgedrag. In plaats van ‘VIP-spelers’ in de watten te leggen moet ze het vuur aan de schenen worden gelegd.

Doen casino’s dat niet? Dan lopen ze het risico op een onderzoek door de UKGC. Dat onderzoek kan dan weer als gevolg hebben dat het casino z’n licentie kwijtspeelt.

 

 

 

Share

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *