Nieuws

Home Nieuws Corona Ltd verliest intern bezwaar Kansspelautoriteit

Corona Ltd verliest intern bezwaar Kansspelautoriteit

 

Op 31 juli 2018 trilde de casinowereld op haar grondvesten. De Kansspelautoriteit maakte toen namelijk bekend dat Corona Ltd een boete had gekregen van maar liefst € 300.000.

Corona Ltd behoort tot de Betsson Group. Direct onder Corona Ltd vallen de populaire casino’s Oranje Casino en Kroon Casino. Betsson kocht beide casino’s in 2014 voor zo’n 140 miljoen euro. De portemonnee werd getrokken, omdat Betsson er alle vertrouwen in had destijds dat de Nederlandse overheid online gokken snel zou reguleren.

Dat bleek ’n misrekening te zijn. Per 1 juni 2017 scherpte de Kansspelautoriteit de criteria fors aan. De toezichthouder maakte op zaterdag 27 mei 2017 bekend dat casino’s met ’n Nederlandse naam en iDEAL als betaalmethode als eerste in aanmerking zouden komen voor handhaving.

Een boete is vervelend omdat het mogelijk ’n toekomstige online kansspelvergunning in Nederland in gevaar brengt.

Boete van € 300.000 voor Corona Ltd

Betsson ging er aanvankelijk vol tegenin. In september 2017 spande Betsson een kort geding aan tegen de Kansspelautoriteit. Betsson eiste dat de verscherpte prioriteringscriteria niet uitgevoerd zouden worden of in elk geval niet zouden leiden tot sancties. De voorzieningenrechter van de rechtbank in Den Haag verklaarde deze vordering niet-ontvankelijk. Kort samengevat luidde de uitspraak dat Betsson in geval van ’n sanctie bezwaar moet maken bij de bestuursrechter.

Even daarvoor had Betsson middels open brieven en advertenties in Nederlandse media al uitgehaald naar de overheid. Ook opende Betsson de website “Eerlijke-Kans.nl” om haar ongenoegen te uiten over het Nederlandse kansspelbeleid. Betsson meende in haar gelijk te staan, omdat de Europese Commissie in 2010 ’n inbreukprocedure had opgestart tegen Nederland, omdat het Nederlandse kansspelbeleid in strijd zou zijn met Europese regels. Betsson klaagde in 2017 ook hierover bij de Europese Commissie.

De Europese Commissie zette alle inbreukprocedures over online gokken echter in de ijskast. Gokbedrijven moesten hun gelijk maar gaan halen via de rechter. Wat Betsson ook over het hoofd had gezien was dat de inbreukprocedure van destijds betrekking had op sportwedden en niet op casinospellen.

Het mocht allemaal niet baten. Betsson meldde in het eerste kwartaalrapport van 2018 dat het bedrijf ’n inbreukrapport had ontvangen van de Kansspelautoriteit. Op 31 juli 2018 legde de Kansspelautoriteit Corona Ltd een boete op van € 300.000. De boete is vooral gebaseerd op zaken als ’n Nederlands woord in de casinonaam, spelers die via iDEAL kunnen betalen en ’n Nederlandstalige helpdesk. Op 24 augustus 2018 werd deze boete wereldkundig gemaakt.

Bezwaar tegen boete: ongegrond

Betsson ging vrijwel direct in bezwaar tegen de boete. De eerste stap is dan ’n intern bezwaar indienen via de Adviescommissie Bezwaarschriften van de Kansspelautoriteit. Betsson diende schriftelijk bezwaar in en lichtte dit bezwaar toe in een mondelinge hoorzitting. De Adviescommissie veegde de bezwaren van Betsson van tafel.

Een aantal van de argumenten op basis waarvan Corona Ltd bezwaar maakte, zijn:

  • op basis van de prioriteringscriteria van voor 1 juni 2017 en uitspraken van de Kansspelautoriteit, bleek niet dat Corona Ltd een sanctie riskeerde.
  • de Kansspelautoriteit was het onderzoek al gestart voordat de nieuwe prioriteringscriteria in werking waren getreden.
  • het nieuwe beleid van de Kansspelautoriteit is discriminerend, willekeurig en niet duidelijk genoeg.
  • de termijn van vier dagen tussen 27 mei 2017 en 1 juni 2017 was te kort om de websites aan te passen.
  • de boete van € 300.000,00 is onredelijk hoog.

De Adviescommissie Bezwaarschriften van de Kansspelautoriteit ging met geen enkel argument mee. Corona Ltd had volgens de Adviescommissie moeten weten dat het in Nederland niet toegestaan is online kansspelen aan te bieden zonder Nederlandse kansspelvergunning. Ook vindt de Adviescommissie dat de Kansspelautoriteit altijd voldoende duidelijk heeft gemaakt dat elk online casino dat zich richt op Nederlandse gokkers een sanctie riskeert. De Adviescommissie wijst er ook op dat het prioriteringsbeleid van de Kansspelautoriteit in eerdere rechtszaken altijd stand heeft gehouden.

En wat nu?

Corona Ltd zal ongetwijfeld naar de rechter stappen. Daarna kan Corona Ltd eventueel nog naar de Raad van State en het Europees Hof. Eerder deden andere casino’s die ’n boete kregen van de Kansspelautoriteit dat ook. Onder andere Mansion en Co-Gaming vingen bot bij zowel de rechter als de Raad van State.

Tot die tijd namen Oranje en Kroon Casino wel al enkele maatregelen. Zo spreekt de helpdesk voortaan alleen nog Engels. Ook e-mailberichten naar spelers zijn voortaan in het Engels. Tot slot is iDEAL als betaalmethode verwijderd.

Corona Ltd lijkt dus ’n andere koers te hebben gekozen dan destijds onder de inmiddels vertrokken CEO Bengtsson. Destijds ging men via de rechter en in de media vol in de aanval. Nu lijken Oranje en Kroon Casino eieren voor hun geld te kiezen om zo een toekomstige online kansspelvergunning veilig te stellen.

Bron: Beslissing op bezwaar Corona Ltd

 

 

Online Casino Top 5