GoldenPalace.com: voorhoofd tattoos, boksers en streakers

Als je maar genoeg gekke dingen uithaalt, haal je het nieuws wel! Hoewel vaak schande wordt gesproken van de grappen en grollen, is GoldenPalace.com bij velen een van de bekendste online casino's.  Ook een van de meest verguisde online casino's en zelfs een van de meest verguisde bedrijven ter wereld. Niet iedereen kan immers lachen met de reclamestunts van GoldenPalace.com.

Voorhoofd tatoeages, streakers en boksers

Ene Richard Rowe was er in 1997 vroeg bij en zette een online casino op. In 1997 waren er nog maar weinig online casino's en aangezien Rowe de enige aandeelhouder was, was GoldenPalace.com zeker geen heel kapitaalkrachtig casino dat zich dure reclamespots kon veroorloven. Rowe schakelde het Canadese zolderkamerbedrijfje Cyber World Group in om te zorgen voor wat meer naamsbekendheid voor GoldenPalace.com. Cyber World Group was al even onbekend als GoldenPalace.com, maar daar zou heel snel verandering in komen!

De guerrilla-marketing van GoldenPalace.com en Cyber World Group bestond uit drie pijlers: boksen, streakers en gekke dingen kopen! Een replica van de eerste drol van de baby van Tom Cruise, een zwangerschapstest van Britney Spears en de Olympische Spelen verstoren valt allemaal in het niet bij stunts als ‘n kind Golden Palace laten noemen en GoldenPalace.com op het voorhoofd van een vrouw laten tatoeëren.

GoldenPalace.comOnline gokken was destijds in vrijwel elk land ter wereld illegaal. GoldenPalace.com kon dus geen advertenties plaatsen. De eerste keer dat we GoldenPalace.com in de publiciteit zagen komen, was tijdens een bokswedstrijd tussen Bernard Hopkins en Felix Trinidad. Deze wedstrijd was destijds het gesprek van de dag in de Verenigde Staten en het zou een van de best bekeken tv-uitzendingen van dat jaar worden. GoldenPalace.com betaalde Bernard Hopkins een slordige 15.000 dollar om de wedstrijd te boksen met een grote henna tattoo op zijn rug. Deze actie was een schot in de roos. Behalve publiciteit op televisie, was deze rugreclame ook onderwerp van debat in de Verenigde Staten.

De staat Nevada, waar veel bokswedstrijden worden georganiseerd, probeerde de rugreclame nog te verbieden, maar kreeg nul op het rekest in een rechtszaak die door GoldenPalace.com was aangespannen tegen het verbod om op deze manier reclame te maken. Dit was voor GoldenPalace.com het startsein om nog meer van dit soort acties op touw te zetten. In 2002 kregen drie bekende Amerikanen ‘n soortgelijk bedrag als wat Hopkins kreeg om in de populaire tv-show Celebrity Boxing reclame te maken voor GoldenPalace.com. Voor ongeveer 50.000 dollar zagen ruim 155 miljoen kijkers voortdurend GoldenPalace.com door het beeld schieten. Een koopje dus voor Golden Palace, zeker ook omdat het aantal spelers in het online casino de dag van de uitzending met 200% toenam!

In dat jaar sponsorde GoldenPalace meer dan 25 professionele boksers met rugreclame. Boksers toucheerden 5 tot 10 duizend dollar per wedstrijd voor ‘n henna tattoo van GoldenPalace.com. Vaak zorgde het zweten tijdens het boksen er voor, dat de reclame al vrij snel uitgewiest was. Bernard Hopkings, de bokser die de primeur had, hengelde dat jaar ruim 100.000 dollar sponsorgeld van GoldenPalace binnen. GoldenPalace kon zich dat ondertussen veroorloven, want door de toegenomen naamsbekendheid dankzij het sponsoren van boksers, had GoldenPalace heel wat nieuwe klanten erbij gekregen.

GoldenPalace.com streakers

Ook andere sponsors hadden inmiddels in de gaten dat GoldenPalace.com op deze manier op relatief goedkope wijze enorme naamsbekendheid wist te verkrijgen, waardoor de prijzen voor deze reclames op de rug van boksers enorm toenamen. Tijd voor GoldenPalace.com en de Cyber World Group om andere bronnen aan te boren om aandacht te krijgen.

In de jaren 90 van de vorige eeuw haalde de Brit Mark Roberts een aantal keren de wereldpers. Dit was geheel te danken aan zijn obsessie om af en toe naakt op het speelveld te rennen tijdens sportevenementen. Wimbledon, de Miss World verkiezing, de marathon van Londen en diverse voetbalwedstrijden in de Engelse Premier League werden verstoord door Roberts. GoldenPalace.com besloot er een telefoontje aan te wagen.

GoldenPalace com

Mark Roberts in actie namens GoldenPalace.com.

Voor ongeveer 5.000 dollar liep hij tijdens de UEFA Cup finale tussen Celtic en FC Porto (destijds getraind door José Mourinho) van 2003 naakt over het veld met ‘n henna tattoo van GoldenPalace.com op zijn rug. Met 52.000 toeschouwers en ruim 10 miljoen kijkers naar de live uitzending op televisie, was 5.000 dollar een koopje voor GoldenPalace. Roberts haalde ook vaak rare streken uit. Tijdens deze finale pakte hij bijvoorbeeld de bal van ‘n speler af en dribbelde hij richting de goal… Om vervolgens oog in oog met de keeper te missen en gepakt te worden door de beveiliging.

Zelfs de commentator merkte live op televisie op dat dit reclame was voor een online casino. Het was voor GoldenPalace reden om Roberts vaker in te huren. Op verzoek van en betaald door GoldenPalace.com verstoorde Mark Roberts onder andere Roland Garros, de paardenkoers The Royal Ascot (waar ook de koningin van Engeland aanwezig was), het in Catalonië populaire Running of the Bulls en het wereldkampioenschap zwemmen.

Dat waren nog maar vingeroefeningen voor het grotere werk. Nadat Mark Roberts in 2003 de seizoensopening van Real Madrid verstoorde, wist hij het ook voor elkaar te krijgen om net voor de 2e helft van de SuperBowl van 2004 het veld op te rennen en op het veld zijn kleding uit te doen, zodat de reclame van GoldenPalace.com zichtbaar was. De Super Bowl trok dat jaar meer dan 144 miljoen kijkers. Een reclamespot van een halve minuut moest 2,2 miljoen dollar kosten en voor een paar duizend dollar had GoldenPalace haar langer dan ‘n halve minuut durende reclamespot. Als kers op de taart kwam deze stunt volop aan bod in alle populaire Amerikaanse talkshows. Het aantal bezoekers van de website van GoldenPalace nam met bijna 400% toe!

 

Het nieuws halen met krankzinnige aankopen

Nadat GoldenPalace.com dankzij streaker Mark Roberts bij diverse sportevenementen voor weinig geld veel publiciteit wist te scoren, gooiden Golden Palace en Cyber World Group het over een andere boeg. Ook al omdat veel mensen hadden geklaagd bij de toezichthouder van GoldenPalace, de Kahnwake Gaming Commission. Kahnwake veroordeelde de acties van Golden Palace niet, maar sprak wel met ze af dat dit soort grappen niet meer zouden worden uitgehaald.Met het doen van opvallende aankopen moest nu publiciteit gegenereerd worden.

De eerste aankoop was de bal waarmee David Beckham ‘n penalty had gemist. Deze bal werd op eBay te koop aangeboden en dit haalde al gauw het internationale nieuws. Voor GoldenPalace reden om onder haar eigen naam ruim 35.000 dollar te bieden voor deze bal. Dat geld werd vrij snel terug verdiend toen GoldenPalace een wedstrijd uitschreef met als prijs: het nemen van een penalty met deze bal. Door het sturen van ‘n sms (kosten: $ 0,25) kon je kans maken op een penalty. Meer dan 300.000 mensen stuurden een SMS. Kassa: $ 75.000 en dan hebben we het nog niet eens over de publiciteit. De penalty's werden in Polen getrapt. GoldenPalace gaf het geld dat dit evenement opleverde (ruim 160 duizend dollar) weg aan Pools kinderziekenhuis.

Op eBay kocht GoldenPalace.com de gekste dingen en meestal slaagde de missie wel: het leverde heel veel publiciteit op. Een tosti met de afbeelding van de Heilige Maagd Maria was een van de drukst bezochte en meest besproken veilingen op eBay met ruim 1,7 miljoen bezoekers en 89.000 zoekresultaten in Google. GoldenPalace kocht de tosti voor ‘n kleine 30.000 dollar.

GoldenPalace.com kreeg de smaak te pakken en smeet met name in het voorjaar en de zomer van 2005 kwistig met geld op eBay. Nadat er in Bolivia een nieuwe apensoort werd ontdekt, betaalde GoldenPalace.com 650.000 dollar om naamgever te worden van deze apensoort. Deze apensoort heet ook nu nog officieel The GoldenPalace.com Monkey. Het geld werd uiteindelijk gegeven aan goede doelen in Bolivia.

Wie had gedacht dat het niet meer gekker kon, bleek er weer eens finaal naast te zitten. GoldenPalace.com betaalde namelijk een vrouw om haar naam wettelijk gezien te veranderen in GoldenPalace.com en in datzelfde jaar verkocht ‘n zwangere Britse vrouw die financieel aardig omhoog zat, de naam van haar kind aan Golden Palace. Dit kind gaat ook nu nog door het leven als Golden Palace Benedetto. Deze actie kwam Golden Palace op de nodige kritiek te staan en werd vaak ook onmenselijk genoemd.

Richard Rowe maakte zich daar niet heel erg druk om. Golden Palace – inmiddels het een licentie in het indianenreservaat Kahnawake – had inmiddels 2,5 miljoen spelers en was veruit het bekendste online casino op dat moment. “Marketing kent geen grenzen, maar het is altijd moeilijk om de laatste stunt weer te overtreffen”. Na elke stunt nam het aantal bezoekers op de website toe met zo'n 25%.

De veiling van de Volkswagen Golf van Paus Benedictus de 16e brak het record aantal toeschouwers. Maar liefst 8,4 miljoen mensen namen een kijkje. Voor GoldenPalace.com aanleiding om een knock-out bod te doen: bijna 250.000 dollar had GoldenPalace.com over voor deze Volkswagen die daarna, voorzien van stickers van het online casino, de nodige aandacht in de pers kreeg. Dat GoldenPalace.com vaak unieke stukken kon kopen, kwam ook wel omdat de biedingen nooit echt heel hoog werden omdat er vaak werd getwijfeld aan de echtheid van de spullen. Het is dus maar de vraag of Golden Palace voor 10.000 dollar echt ‘n stukje van de Titanic kocht van een dakloze man of dat Jerry Garcia echt op de toiletpot heeft gezeten die Golden Palace voor 5.000 dollar kocht.

Smith Golden Palace tattoo

Karen Smith: trotse eigenaresse van een unieke GoldenPalace.com voorhoofd tattoo.

30 juni 2005 was GoldenPalace.com weer eens wereldnieuws toen het advertentieruimte op een menselijk lichaam inkocht. Ditmaal geen henna tattoo op de rug van een bokser, maar een echte tattoo (zo eentje die je er niet afwast) op het voorhoofd van ‘n dame die dat geld gebruikte voor een studie voor haar zoontje.

Veel plezier heeft deze dame niet gehad van haar tattoo. Nadat ze in de media – terecht – belachelijk was gemaakt, raakte ze haar baan kwijt, haar huis kwijt en ging ze uiteindelijk over tot verwijdering van deze tattoo. Al met al geen hele winstgevende en slimme actie van deze dame, maar dat ze niet vooraan stond bij het uitdelen van het verstand, was al wel duidelijk nadat ze voor 10.000 dollar de naam van een online casino op haar voorhoofd liet inkten.

Golden Palace slaagde erin om voor amper 1 miljoen dollar, voor ongeveer 30 miljoen dollar advertentiewaarde binnen te slepen. “Advertainment”, noemde GoldenPalace.com het achteraf. Doel van hen was om onderdeel te worden van het dagelijkse gesprek en te zorgen dat mensen zich af zouden vragen wat voor gekkigheid GoldenPalace.com nu weer uit zou gaan halen. Elke aankoop was ‘n gok. Het was elke keer maar weer de vraag of GoldenPalace.com er inderdaad aandacht in de media mee zou scoren. Een borstimplantaat van een stripster is met 10.000 dollar duur gekocht als niemand er aandacht aan geeft.

Golden Palace vandaag de dag

In 2006 werden dingen moeilijker voor GoldenPalace.com. Online gokken was in de Verenigde Staten ook voor die tijd niet toegestaan, maar in 2006 werd het bij wet zelfs verboden en trad de Amerikaanse overheid streng op tegen online casino's die Amerikanen lieten gokken. Ook nu nog weigeren de meeste online casino's Amerikaanse gokkers uit angst voor de Amerikaanse justitie.

Golden Palace raakte wat uit beeld. Nadat in 2003 MicroGaming de relatie met GoldenPalace.com opzegde nadat GoldenPalace.com in veel gevallen al te kwistig accounts blokkeerde van spelers die met bonussen geld wonnen. In een geval leidde dit tot zoveel aandacht dat er ‘n waar schandaal ontstond, waarna MicroGaming niet langer in verband gebracht wilde worden me GoldenPalace. GoldenPalace stapte over naar de software van Playtech, die enkele jaren later weer werd ingeruild voor Top Game. In middels draait Golden Palace weer op de software van MicroGaming.

Na avonturen in Kahnawake en Curaçao, heeft Golden Palace tegenwoordig ook een keurige Maltese casino licentie en heeft GoldenPalace ook een licentie in het Verenigd Koninkrijk. Oh ja, je kunt er met internetbankieren betalen en voor nieuwe spelers hebben ze een bonus van 100% tot maximaal € 200 klaar liggen. Sinds het schandaal begin deze eeuw zijn de meeste spelers er echter niet meer zo happig op om te spelen bij Golden Palace. Golden Palace had ‘n leuke bonusaanbieding bedacht die net iets te gunstig was voor spelers. Om de hevige verliezen wat te compenseren, vond GoldenPalace er niet beter op dan gewoon maar niet uit te betalen aan de spelers.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *