Nieuws

Home Nieuws Ontwikkelingen Wet Kansspelen op Afstand: update juli

Ontwikkelingen Wet Kansspelen op Afstand: update juli

Afgelopen dinsdag heeft de commissie Veiligheid & Justitie van de Eerste Kamer vergaderd. Senatoren willen uitleg van staatssecretaris Klaas Dijkhoff over een uitspraak van het Europese Hof van Justitie in een zaak tussen Unibet en de Hongaarse belastingdienst.

In de Tweede Kamer heeft de SP kamervragen gesteld over boetes die amper te incasseren blijken te zijn bij buitenlandse online casino’s. En: Betsson heeft publiekelijk aangekondigd dat het het voorbeeld van Polder Casino, Fortuin Casino en Klaver Casino niet volgt. Oranje Casino en Kroon Casino blijven online. Betsson verwijst onder meer naar Europese richtlijnen en de uitspraak in de zaak van Unibet.

Kortom: saai is het nooit in de online casino wereld. In dit artikel een kort overzicht van de belangrijkste gebeurtenissen van de afgelopen week!

Zaak Unibet – Hongaarse belastingdienst

Unibet Hongarije
Unibet – Hongarije 1 – 0

Eind juni deed het Europese Hof van Justitie uitspraak over hoe bepaalde Europese regels geïnterpreteerd moeten worden. Deze uitspraak wordt een zogenaamde ruling genoemd. Een ruling wordt gedaan op verzoek van een nationale rechter. In dit geval was dat een rechter van de rechtbank in Boedapest. Bij deze rechtbank is een geschil tussen Unibet en de Hongaarse belastingdienst in behandeling. Unibet had hier een zaak aangespannen nadat het een boete had ontvangen van de Hongaarse belastingdienst. Deze boete was uitgedeeld voor het illegaal aanbieden van kansspelen in Hongarije.

De Europese rechter heeft een ruling uitgesproken in het voordeel van Unibet. De procedure van het verstrekken van online kansspelvergunningen, was onduidelijk, niet-transparant en discriminerend voor niet-Hongaarse casino’s. Dat betekent natuurlijk ook dat de boete die Unibet in Hongarije had ontvangen onrechtmatig is. Overheden mogen geen boetes uitdelen met rammelende wetgeving in de hand.

Dit is in een nutshell de ruling die het Europees Hof van Justitie heeft uitgegeven. Deze ruling is niet bindend, maar dient wel mee te wegen in het besluit van de Hongaarse rechter. Alles wijst er echter op dat deze rechter recht zal spreken in het voordeel van Unibet. De rechter heeft tijdens een eerdere behandeling van deze zaak immers al laten blijken op één lijn te zitten met het Europees Hof.

In ons artikel over deze uitspraak, vind je een iets langere analyse van de zaak Unibet versus de Hongaarse belastingdienst. Deze is belangrijk, omdat andere partijen zich hierop beroepen.

Eerste Kamer wil uitleg van Dijkhoff

Het wetsvoorstel Kansspelen op Afstand (KOA) valt onder de commissie Veiligheid en Justitie. Deze commissie heeft afgelopen dinsdag besloten dat Dijkhoff toelichting dient te geven op deze uitspraak. Diverse fracties in de Eerste Kamer willen dat Dijkhoff reageert op deze ruling. Dit zal Dijkhoff (moeten) doen in het ‘memorie van antwoord’.

Zowel voor- als tegenstanders zijn erg geïnteresseerd in de impact van deze uitspraak. Natuurlijk legt iedereen de uitspraak uit op een manier die in het eigen straatje past. Voorstanders zien in deze uitspraak een bevestiging dat online kansspelen niet zomaar verboden mogen worden en dat op basis van strijdige wetgeving geen boetes uitgedeeld mogen worden. Tegenstanders zien het anders. Zij zien in deze uitspraak een bevestiging dat online kansspelen best verboden mogen worden, zolang de regels maar transparant zijn, duidelijk en geen onderscheid maken tussen nationale partijen en internationale partijen.

PvdA-plan lijkt in strijd te zijn met Europese wetgeving

De impact van de wet zit ‘m vooral in de impact op het plan van de Partij van de Arbeid. In de Tweede Kamer is de PvdA gedecimeerd, maar in de Eerste Kamer is de PvdA met 8 van de 75 zetels

Holland Casino
De PvdA wil graag een online monopolie voor Holland Casino: dat lijkt in strijd te zijn met Europese regels.

een belangrijke factor. De Partij van de Arbeid ziet het regulariseren van online gokken als een noodzakelijk kwaad. Met veel tegenzin stemde de PvdA mee met een voorstel waarin vooral coalitiepartner VVD heel veel trek had. Ondertussen lijkt de PvdA gedraaid te zijn. In de Eerste Kamer werd een oud plan van Tweede Kamerlid Mei Li Vos afgestoft.

Hieruit blijkt wat de PvdA echt wil met online gokken. De socialisten willen online gokken regulariseren en een beperkt aantal partijen een vergunning geven. Het liefst ziet men dat enkel Holland Casino een vergunning krijgt. Eventueel aangevuld met de zogenaamde goede doelen loterijen en landbased partijen die al langer actief zijn in Nederland met gokhallen. Dit plan kan op veel steun rekenen binnen de landbased sector en in de wereld van de goede doelen loterijen. Beide partijen brengen een krachtige lobby op de been.

Pvda-plan lijkt op Hongaarse wet

Het PvdA-plan lijkt een kopie te zijn van het plan waarmee de Hongaren Unibet & co buiten de deur wilden houden. De Hongaren hadden de wet namelijk zo opgesteld dat casino’s die al jaren actief zijn in Hongarije de vergunning zo ongeveer cadeau kregen en casino’s uit andere EU-lidstaten niet in aanmerking kwamen. Er mag geen onderscheid gemaakt worden tussen Nederland en de rest van de Europese Unie. Een regel als ‘een casino krijgt alleen een vergunning als het de afgelopen 10 jaar in Nederland heeft laten zien een betrouwbaar casino te zijn’ mag dus niet. Van Nederland kan men eventueel wel Europese Unie maken.

Het ligt in de lijn der verwachtingen dat dergelijke eisen gesteld gaan worden. Hoe de eisen er precies uit gaan zien, is nog niet bekend.

Betsson wil dat Europese Commissie in actie komt

Drie jaar geleden kocht Betsson voor ruim 130 miljoen euro de online casino’s Oranje Casino en Kroon Casino. De Europese Commissie had Nederland toen al twee keer op de vingers getikt. Nederland moest van Europa de wetgeving over (online) kansspelen moderniseren. Zo niet, dan zou Nederland bestraft worden. Dat bestraffen werd opgeschort na toezeggingen van Nederland dat men werk zou maken van de Wet Kansspelen op Afstand.

Jaren later is de nieuwe wet nog altijd niet van kracht. Het wetsvoorstel ligt nog in de Eerste Kamer en het lijkt er niet op dat dit wetsvoorstel snel ‘er doorheen’ zal zijn. Sterker nog: het lijkt er meer op dat dit wetsvoorstel weggestemd gaat worden. Vooral de senatoren van de Partij van de Arbeid lijken weinig heil te zien in het volledig opengooien van de markt. In veel andere Europese landen, worden er inmiddels ook alweer maatregelen genomen om gokreclame juist weer te verminderen.

Geduld Betsson is op

Het geduld van Betsson was al op en is nu zeker op. Vorige zomer haalde topman Ulrik Bengtsson in de Nederlandse media al uit naar de Nederlandse politici. Bengtsson dreigde ermee afspraken met de Kansspelautoriteit en het ministerie van Veiligheid & Justitie op te zeggen. Zo ver kwam het niet.

Deze zomer was de Kansspelautoriteit iedereen voor. Op een zaterdagochtend werd een persbericht in de wereld in geslingerd. In dit persbericht werd duidelijk gemaakt dat de Kansspelautoriteit een paar dagen later de regels fors zou aanscherpen. Eerder was al duidelijk gemaakt dat de tijd van brieven schrijven voorbij is en dat er voortaan direct boetes uitgedeeld worden. Gevolg: paniek in online casino land !

Online casino’s als Polder Casino, Fortuin Casino en Klaver Casino ondernamen direct actie. Per 1 juni gingen Fortuin Casino, Klaver Casino en Polder Casino offline. Ook andere casino’s namen maatregelen: Amsterdams Casino veranderde de naam in Slot Planet. Zon Casino en Beter Bingo werden Play Sunny en Shiny Bingo. Even later sloten deze casino’s alsnog de deuren voor nieuwe spelers.

Betsson verklaart nu dat het naar de Europese Commissie stapt. Het geduld is op. De Europese Commissie heeft op basis van toezeggingen van de Nederlandse overheid acties opgeschort. Voor Betsson is inmiddels duidelijk dat deze toezeggingen op korte termijn niet waargemaakt gaan worden. Wordt ongetwijfeld vervolgd…

Online Casino Top 5