Sint-Maarten mag gokbaas Corallo uitleveren aan Italië

CuracaoSlechte tijden voor de gokindustrie op Curacao. Vorige week al maakte UTS bekend dat het stopt met de dienstverlening aan gokbedrijven. Ook vorige week hoorde ex-premier Gerrit Schotte wederom een eis van drie jaar celstraf. Gisteren werd bekend dat het Hof op Sint-Maarten toestemming heeft gegeven voor de uitlevering van gokbaas Francesco Corallo.

Italië wil Corallo graag spreken in verband met belastingfraude en het witwassen van geld. In Curacao wil men Corallo berechten voor het omkopen van ex-premier Gerrit Schotte. Het heeft er alle schijn van dat de laatste uren van Curacao als gokparadijs zijn aangebroken.

Corallo: succesvol zakenman in de Caraïben

De Italiaanse-Nederlander Francesco Corallo woont al sinds zijn 17e in het Caribisch gebied. Corallo verdient de kost met het exploiteren van gokkasten en casino's. Dat doet hij zowel in Italië als in het Caribisch gebied.

Zo is hij op Curacao eigenaar van Paradise Plaza Casino. Op Sint-Maarten bezit hij ook nog drie casino's en ook in Italië is Corallo erg actief. Dat laatste is voer voor discussie met de Italiaanse justitie. De Italiaanse regelgeving schrijft namelijk voor dat het bedrijf van Corallo binnen de Europees Economische Ruimte (EER) gevestigd moet zijn. Dat is niet het geval, aangezien Corallo in het Caribisch gebied is gevestigd.

Gerard Spong, de bekende Nederlandse advocaat, ingehuurd door Corallo, geeft aan dat het gaat om een relatief lage belastinschuld die Corallo nog open zou hebben staan bij de Italiaanse fiscus. Volgens de Italiaanse justitie gaat het echter om miljoenen euro's belasting over inkomsten uit gokautomaten.

Corallo geeft in de economische kwetsbare regio werkgelegenheid aan meer dan 500 mensen. Net zoals Gerrit Schotte, is Corallo op de eilanden populair. De acties van Europese landen als Italië en Nederland worden vooral gezien als inmenging.

Waar wordt Corallo precies van verdacht?

Italië verdenkt Corallo van het omkopen van politici, belastingontduiking en het witwassen van geld. Tijdens een gezamenlijke actie van de Openbaar Ministeries van Nederland, Sint-Maarten en Italië werden Corallo en zijn rechterhand, de Nederlander Rudolf Baetsen aangehouden. Het Openbaar Ministerie van Curacao verdenkt Corallo ervan  dat hij door middel van omkoping heeft gepoogd om Baetsen benoemd te krijgen bij de Centrale Bank van Sint-Maarten en Curacao. Dat was in de periode tussen 2010 en 2012. Schotte was toen premier van Curacao.

In Italië kwam Corallo in beeld toen bleek dat de BPM Bank nogal wat leningen uit had staan bij de gokbedrijven van Corallo. Deze leningen waren verstrekt buiten alle kaders van deze bank. Voor de Italiaanse justitie was dat aanleiding om te denken dat Corallo binnen de bank bepaalde medewerkers zou hebben omgekocht. Daarna is een onderzoek naar Corallo opgestart.

Corallo ontkent dat hij medewerkers van de BPM Bank heeft omgekocht. Ook stelt hij dat zijn tax planning altijd netjes binnen de regels is uitgevoerd.

Wederom drie jaar cel geëist tegen Gerrit Schotte

Vorige week dinsdag diende het hoger beroep dat door Gerrit Schotte was ingesteld. Schotte hoorde wederom drie jaar celstraf tegen zich eisen. Dat is precies dezelfde straf als waar hij eerder voor werd veroordeeld. Schotte staat in het beklaagdenbankje omdat hij er van wordt verdacht dat hij zich om heeft laten kopen door Francesco Corallo.

Vorig jaar hield Schotte de kaken op elkaar in de rechtbank. In het hoger beroep was hij spraakzamer. Een poging van zijn advocaat Knoops om de hele zaak ongeldig te laten verklaren, mislukte. Knoops wilde de Italiaanse officier van Justitie Pelliconi laten verklaren dat een deel van het onderzoek naar Schotte op onwettige wijze was verricht. De rechtbank weigerde echter in te gaan op dit punt.

Schotte moest aan rechter Diederik Radder opheldering geven over een aantal facturen aan Corallo. Schotte betoogde dat deze facturen vervalst waren. Rechter Radder leek hem niet te geloven.

De verwachting is dat de rechter hem ook nu weer een celstraf op zal leggen. Schotte zal vervolgens in beroep gaan bij de Hoge Raad.

 

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *