Kahnawake: een indianenreservaat met casino’s en online casino’s

Een van de opvallendste online casino licenties, is die van Kahnwake. Kahnwake is geen land, maar een indianenreservaat in het Canadese Quebec. Dit reservaat wordt bewoond door ruim 9.000 leden van de inheemse Mohawk-stam. Een van de opvallendste zaken is het Mohawk Internet Technologies (MIT), een data centre midden in het reservaat, dat dient als digitale thuis van vele internationale goksites. In 1998 is dit datacentrum uit de grond gestampt en – ondanks dat steeds meer landen faciliteiten bieden voor online gokken – is dit datacentrum nog altijd ‘n lucratieve zaak voor de Mohawk-stam.

Vrijstaat Kahnawake

De zogenaamde Kahnawake-licentie was een van de eerste online casino licenties die beschikbaar was. Met name voor online casino's en pokersites die zich richten op Amerikanen, was dit ‘n uitkomst. Ook voor de Mohawk-stam zelf. De MIT en de Kahnawake (je spreekt het uit als Gahnwawage) verkregen miljoenen euro's inkomsten en het gaf de nodige high tech werkgelegenheid voor leden van de Mohawk-stam. Het is voor mensen die niet tot de Mohawk-stam behoren, verboden om te wonen in het reservaat.

Wie gedacht had dat hier schaars geklede indianen met ‘n verentooi rond springen rond ‘n ketel langs tentjes, heeft het compleet mis. Kahnawake maakt gebruik van haar autonomie door dingen aan te bieden die in Canada zelf verboden zijn of door accijnzen heel duur zijn. Zo is Kahnawake voor veel Canadezen ook een geliefde plek om bijvoorbeeld sigaretten in te slaan en zijn er ook de nodige fysieke casino's gevestigd. In het reservaat bevinden zich maar liefst 23 casino's. Per vierkante meter is dat meer dan in bijvoorbeeld Las Vegas, waar ongeveer 75 casino's zijn gevestigd op een oppervlakte van 351 vierkante kilometer.

De Kahnawake casino licentie

Heden te dage is het belang van ‘n Kahnawake-licentie afgenomen. Veel online casino's kiezen liever voor licenties in landen als Malta of Curacao en ook veel Europese landen – zoals

Kahnawake casino

Een casino in Kahnawake.

bijvoorbeeld België, Italië en het Verenigd Koninkrijk – en Amerikaanse staten – zoals Delaware, Nevada en New Jersey – hebben tegenwoordig het online gokken geregulariseerd, waardoor een Kahnawake-licentie nauwelijks nog toegevoegde waarde biedt.

De Kahnwake-licentie biedt spelers ‘n aantal voordelen. Zo is er bijvoorbeeld controle op de eigenaren van een online casino. Deze mogen niet betrokken zijn bij enige vorm van criminaliteit en de spellen moeten eerlijk gespeeld worden. Onafhankelijke auditbureaus controleren de spellen van de casino's met een Kahnawake-licentie en geven hun akkoord indien deze spellen als eerlijk en betrouwbaar uit de test zijn gekomen. Ook moeten spelers die geld hebben gewonnen op tijd uitbetaald worden, moeten de financiële gegevens en persoonlijke gegevens van spelers veilig opgeslagen worden en moeten minderjarigen en gokverslaafden in bescherming genomen worden.

In de praktijk blijkt dit helaas tegen te vallen. We zien bijvoorbeeld dat het online casino Exclusive Bet, dat op onze zwarte lijst staat in verband met het samenwerken met criminele hackers, een online casino licentie heeft in Kahnawake. Hoe serieus moet dan “casino eigenaren mogen niet betrokken zijn bij criminele activiteiten” worden genomen?

Verder constateren we dat veel online casino's met een Kahnawake-licentie gebruik maken van de software van Real Time Gaming. Real Time Gaming slaagt er maar niet in om in betrouwbare landen zoals Malta, Verenigd Koninkrijk en Gibraltar de spellen door de betrouwbaarheidstesten te krijgen. Eerder dit jaar was er ook een incident met een Real Time Gaming jackpot, waarbij – even plat, maar wel duidelijk gezegd – medewerkers van Real Time Gaming op de live game server zaten te klooien en spellen manipuleerden. Dit leidde ertoe dat ‘n speler een jackpot won, maar deze niet uitbetaald kreeg.

Ook het onbetrouwbare Winner slaagde erin om een licentie te bemachtigen in Kahnawake. Winner is een bekende naam in het casinowereldje en iedereen die al wat langer meeloopt wil er niets (meer) mee te maken hebben. Winner betaalt spelers niet uit, werkt samen met criminele hackers en belazert ook voortdurend zakenpartners. Toch heeft Winner ‘n licentie in Kahnawake kunnen bemachtigen en tot op de dag van vandaag kunnen behouden.

Kahnawake licentie betrouwbaar?

Tot slot komen we aan bij de vraag waar het allemaal om draait: is een Kahnawake licentie betrouwbaar? Je kunt niet zeggen dat ‘n online casino onbetrouwbaar is, alleen maar omdat het ‘n licentie heeft in Kahnawake. Je kunt je wel afvragen waarom dit online casino kennelijk geen andere licenties heeft. Je kunt dus ook niet zeggen dat een online casino betrouwbaar is, omdat het ‘n Kahnawake-licentie heeft. Onze tip is om heel voorzichtig te zijn met online casino's die alleen ‘n Kahnawake-licentie hebben!

Een Kahnawake-licentie klinkt leuk, zeker in combinatie met het geromantiseerde beeld van indianendorpen, maar vergis je niet: dit is gewoon big business. Indianenreservaten zijn in Canada en de Verenigde Staten federaal erkend en vallen buiten de wetgeving. Omdat de Verenigde Staten en Canada nogal strenge wetgeving hebben als het gaat om (online) gokken, slaan de indianen hun slag. Indianen kunnen we de inwoners van deze reservaten ook nauwelijks nog noemen. Doordat ze door de eeuwen heen volop getrouwd zijn en kinderen kregen met niet-Indianen, zijn de inwoners van deze reservaten vaak net zo indiaan als u en ik.

Mensen van buiten het reservaat worden vaak geweerd om de rijkdom van het reservaat te beschermen. Waar vroeger indianenreservaten bekend stonden om alcoholmisbruik, criminaliteit en armoede, heeft het gokken de indianenreservaat ongekende welvaart opgeleverd. De Mashantucket Pequotes draaien met 550 inwoners een omzet van ongeveer één miljard dollar per jaar.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *